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Cellar Door

A 504-hour-installation by Thomas Bo Nilsson
From April 14 until May 5, 2016
WORLD PREMIERE
Artistic director: Thomas Bo Nilsson

A sleepy small town. Through the entrance door of a simple single-family house - as we see them a million times all over Europe - we enter the abyss of a village community and meet inhabitants for whom the borders between reality and virtual reality have blurred a long time ago.
They have been playing a never ending devilish game in the cellar rooms of their houses that are connected like a labyrinth. Human ego shooters control the darkest areas of the tunnel system and the modern humiliated and insulted surrender themselves to an inscrutable mortal combat whilst they are permanently controlled by an anonymous mass via the internet. For 21 days and 21 nights „cellar Door“ will invite its audience at Schauspielhaus and on the internet to join this gloomy game and to get to know the human destinies behind the battered fighters of the underworld.
In a world that is characterised by frustration and brutality, online games and abysmal web-forums are the places where desires, wishes and hate forge ahead – everything that does not take place publicly in the social debate any more, at least not without the protective anonymity of internet pseudonyms. What is bubbling beyond the house facades, people’s foreheards, behind the masks?
As part of his first production at Schauspielhaus Vienna the Swedish installation artist Thomas Bo Nilsson is creating a walkable cosmos on the interface between performance and virtual reality with fourty performers (ensemble members and guests) throughout Schauspielhaus. Since 2008 Nilsson has been nominated  several times „stage designer of the year“ by Theater heute. In 2014 he caused a sensation with „MEAT“, his celebrated first collaboration with Julian Wolf Eicke and Jens Lassak at Schaubühne Berlin.
His latest production „Cellar Door“ will take place non stop over 504 hours and can also be seen on the internet. The internet audience will interact with the performers and be able to influence the course of events of „Cellar Door“. Individual performers can be commanded by online users like computer game characters and be guided through the installation. The hyper realistic stage cosmos is accessible for the audience every day form 17:00:
You may enter at 17:00 and/or 21:00. Your ticket entitles you to visit „Cellar Door“ for up to four hours.


 
 

Pressestimmen

"Ein verführerisches Erlebnis" nachtkritik.de

„In labyrinthisch miteinander verbundenen Kellerräumen leben die Bewohner aus einer fiktiven verwahrlosten Gesellschaft - mit all ihren Machtfantasien, dunklen Geheimnissen, und Fetischen - geprägt von Frustration und Brutalität. Die 40 Performerinnen und Performer kennen alle Personen aus ihrem Parallel-Universum - improvisieren und entwickeln sich bis zum letzten Tag der Installation weiter - keine Sekunde dieser 504 Stunden wird die selbe sein und wird durch Besuchern und Online-Usern ständig verändert.“ Ö1
"Die 504 Stunden – sprich 21 Tage – währende Dauerperformance bietet auch jenen einen Kick, die sich dem Unheimlichen mit psychoanalytischer Freude nähern." der Standard

"Mit "Cellar Door" übertrifft Thomas Bo Nilsson sich selbst: Das Spiel im Schauspielhaus ist eine Mischung aus Film, Live-Performance und interaktivem Online-Game. 21 Tage und Nächte lang können sich Online-User dabei über die Plattform lexlydia.net in das Geschehen einklinken. Theaterbesuchern wird zwei Mal täglich (um 17 und 21 Uhr) für je vier Stunden eingeräumt, freiwillig Teil dieses grandiosen Theater-Infernos zu werden." Wiener Zeitung

"Tomas Schweigen, Neo-Intendant des Schauspielhauses, hat mit „CELLAR DOOR“ ein gewagtes und äußerst gelungenes Experiment an der Schnittstelle zwischen Theater, Performance und Politik ermöglicht." Tiroler Tageszeitung
 
"Together, the three parts of CELLAR DOOR congeal into a 21st century gesamtkunstwerk that merges IRL with URL, encouraging visitors to the set to continue their experience in the online chat room, and likewise luring the forum users to the physical location in Vienna. Call it a European, dystopian version of Charlie Kaufman's hyperrealist freakout Synecdoche, New York as if directed by Anonymous and the creators of Diablo." VICE
 
"CELLAR DOOR ist definitiv nichts für schwache Nerven, sicher nichts für klaustrophobische Gemüter, aber ein Spaß für kindlich gebliebene. (...) Sagen Sie nicht, Sie seien nicht gewarnt worden." Mottingers-Meinung.at
 
„Das Urteil der ersten Menschen, die Thomas Bo Nilssons bizarres Universum betreten konnten, fällt durchwegs positiv aus: "Das ist etwas ganz Neues", sagt Besucherin Lena. "So etwas habe ich noch nie erlebt!" FM4

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