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Città del Vaticano

by Falk Richter & Nir de Volff
WORLD PREMIERE
Directed by Falk Richter
Choreography: Nir de Volff
 
Premiere: May 20, 2016
 
In German and English
 
A production of Schauspielhaus Vienna in coproduction with Wiener Festwochen.
 
How do religion and church shape our way of living? In how far have we emancipated ourselves  in our concepts of society, family and relationships from the values that have been established by the vatican over centuries? Do we want to at all? What could a family look like in 2015? How can terms like origin, home country or home be revived in a globalised world? Which relationships define us? What should a man, a woman be like today?
 
As part of „Città del Vaticano“ a group of Schauspielhaus ensemble members and young performers that author and director Falk Richter and choreographer Nir de Volff have met in two intensive workshop phases during the Biennale di Venezia, are undertaking an intense examination of questions on affiliation, identity and cultural heritage.
 
The ensemble represents a young European generation that questions its own roots in a tradition coined by christianity. They are talking about themselves, their lives, their stories, report about their experiences: what was their parents‘ marriage like, what concept of relationship did my parents pass on to me, in what kind of relationships am I living today?
 
In what way are my different cultural backgrounds effecting my daily life, what does religion mean to me, what does Europe mean to me, is it an identity-establishing factor, how do I actually define my home? What kind of man, what kind of woman am I and in how far does my way of being a woman, a man collide with the established beliefs that are circulating in our society and are still essentially influenced by the church?
 
Text and dance meet each other. What stories are inscribed into the individual bodies of the performers: What does the body tell about lived life? How does a male, how does a female body have to move in public and private spaces?
 
The choreographer Nir de Volff uses the individual physicalities of the performers as basis for very personal movement choreografies that brings every human on stage closer to us and makes his very personal story, his very personal drama tangible.
 
Falk Richter is regarded as one of the most important authors and directors of his generation. He is involved in longstanding work relationships with Schauspielhaus Zurich, Schaubühne Berlin, Schauspielhaus Düsseldorf and lately Maxim Gorki Theater Berlin where his plays are mostly directed by himself. His projects focus on the effects of a neo-liberal economy on the way of living of western societies and pursue this area of tension even in the most intimate ramifications of our (love) relationships. In his latest works the focus was on personal and national identity as well as social diversity.
 
He regularly explores the connection between drama, dance and music in collaborations with choreographers like Anouk van Dijk and Nir de Volff. Since 2013 he has been working with Nir de Volff. The Israeli choreographer was over many years a member of Constanza Macras‘ troupe „Dorky Park“ and in 2007
he founded his own company „TOTAL BRUTAL“ taking ist productions on tour world wide. He collaborated with Falk Richter on „Never Forever“ at Schaubühne Berlin (2014) and „Small Town Boy“ at Maxim Gorki Theater (2014).
 
Working on the border of genres and the examintaion of interrelations between artistic disciplines distinguishes the collaboration of Falk Richter and Nir de Volff as well as the intensive research of their performers‘ biographie.  These focal points influence the productions as well as intellectual impulses from sociology and philosophy.
 
For „Cittá del Vaticano“ they are creating an experimental method that is built on impovisation and remains a „work in progress“. The piece will focus on the personalities, histories and desires of the performers and their thought on religion, culture and identity.

Pressestimmen

„Am Ende ist der Applaus für Regie, Choreografie und - allen voran - das Ensemble gewaltig: Die Authentizität scheint das ganze Publikum berührt zu haben - also nicht nur die jüngeren Leute, die sich mit dem Gezeigten bis zu einem gewissen Grad identifizieren können. Dass einige wenige Zuschauer die Vorstellung demonstrativ vorzeitig verlassen, der eine oder andere auch am Ende reglos den Schlussapplaus verweigert, erscheint als Bestätigung für die kompromisslose Arbeit des Ensembles. Der einzige Buhruf des Abends (er galt Richter) wird von tosendem Applaus übertönt. Die Lebenswirklichkeit einer jungen Generation eckt an, aber bei Richter ist sie eben genau das: eine Wirklichkeit.“ ORF.at

„Doch Falk Richter will mit seinem "Città del Vaticano" mehr als nur die Begegnung mit den angerissenen Biographien seiner Performer, die da als Darsteller ihrer selbst agieren. Und so mündet das konkret Biographische immer wieder auch in Szenen, in denen sich die heutigen Ängste in Europa formulieren: Die Welt ist so unübersichtlich geworden, das halt ich einfach nicht mehr aus. Ich will die Kontrolle über mich und mein Leben zurück und ich will mich nur noch mit Dingen beschäftigen, die ich wirklich verstehe. Und ich will keine Verantwortung übernehmen müssen für Dinge, die ich nicht verstehe.“ Deutschlandfunk

„Steffen Link (…) ist so wie Vassilissa Reznikoff Ensemblemitglied des Schauspielhauses. Beide machen eine gute Figur. Die übrigen fünf Performer und Performerinnen wurden in Venedig aus einer Reihe internationaler Bewerber ausgewählt: Telmo Branco, Gabriel da Costa, Johannes Frick und Christian Wagner imponieren in Wien vor allem durch ihre exzellenten Tanzeinlagen, vereinzelt auch in ihren (auf Deutsch, Englisch, Französisch vorgetragenen) Bekenntnissen.“ Die Presse

„Man erliegt letztlich der Direktheit, dem Charme und dem Spielwitz des jungen Ensembles, das seinen Ausdruck gerade auch in der expressiven Choreographie von Nir de Volff findet.“ SWR

„Mit (..) Christian Wagner übrigens ist ein nachgerade geiler Performer am Schauspielhaus aufgetaucht (er war schon in der Installation Cellar Door zu sehen).“ nachtkritik.de

„Zum Ende des Thalia-Festivals "Lessingtage" liefert Falk Richter mit seinem Gastspiel vom Schauspielhaus Wien einen sehnlich ­erwarteten Höhepunkt.“ Hamburger Abendblatt

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